Apps de SharePoint vs Apps de Office 365

En estos últimos días hay un debate calentito sobre el futuro del modelo de apps de SharePoint.

El día 22 de diciembre el gran gurú SharePointero Sahil Malik publicó el siguiente post (SharePoint App Model: Rest in Peace) que abrió un poco la caja de Pandora sobre el modelo de las apps. Su argumento es que el modelo de las apps introducido con SharePoint 2013 está quedando arrinconado a favor del nuevo modelo de apps de Office 365.

Veamos un poco en detalle este debate. Primero voy a presentar a los boxeadores y luego veremos como queda el match.

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Los contrincantes en el ring

El modelo de apps de SharePoint 2013

Ya llevamos unos años con este modelo, que todavía se usa bien poco para los proyectos "serios". En esencia, tenemos a SharePoint como proveedor de datos y una aplicación remota (provider-hosted) o JS consumiendo esos datos mediante interfaz REST (o su abstracción JSOM/CSOM). Para la autenticación entre la aplicación remota y SharePoint se usan los tokens OAuth, con la posible intermediación de Azure ACS.

Apps for SharePoint hosting options

El modelo de apps de Office 365

Este nuevo modelo introducido en 2014 es una abstracción por encima de los servicios de la plataforma de Office 365. Los servicios se exponen mediante la interfaz REST y están pensados para proporcionar operaciones de alto nivel como "obtener contactos" o "leer documentos". Las aplicaciones pueden hacerse en cualquier tecnología y para autenticar la aplicación con Office 365 se dispone de Azure Active Directory (AAD) que almacena las credenciales de los usuarios y nos devuelve sus tokens para usarlos contra la API de Office 365.

Development stack for creating solutions that use Office 365 APIs. Select your developer environment and language. Then use Azure single sign-on authentication to connect to the Office 365 APIs.

¿En que se diferencian?

En muchas cosas, pero en mi opinión las diferencias básicas son:

Apps de SharePoint

Apps de Office 365

Operaciones de bajo nivel

Operaciones de alto nivel

Usan Azure ACS

Usan Azure AD

Sólo pueden acceder a SharePoint

Pueden acceder a los servicios de O365, Azure Active Directory y a SharePoint

Permiten el modelo high-trust para instalaciones "on premise"

Sólo se puede usar con la instalación cloud o híbrida

 
Si queréis ver una comparativa muy bien ilustrada con pantallazos, este post de Chris O’Brien es el mejor recurso.

Entonces, ¿qué hago?

Visto este percal al que Microsoft nos ha llevado, uno se puede preguntar sobre que esperar en el futuro. ¿Desaparecerá el modelo de las apps en la siguiente versión de SharePoint como ya pasó con las aplicaciones sandbox? Si voy a hacer una app para SharePoint, ¿uso el modelo SharePoint o el de Office 365?

Yo creo que el modelo de las apps de SharePoint 2013 no desaparecerá, sino que será uno más a considerar. Ahora tenemos el modelo Full-trust code (FTC) de toda la vida, soportado 100% on-premise, modelo de apps soportado en el cloud y on-premise y en la nueva versión de SharePoint tendremos la opción de usar el modelo de apps de Office 365, si tenemos un despliegue en la nube o híbrido. Lo que no vamos a ver es "un modelo que los gobierne a todos". Al abrirse el abanico de opciones de hospedaje de SharePoint, Microsoft ha abierto el abanico de soluciones de código a medida para encajar mejor en cada uno de ellos.

El modelo de apps de Office 365 es más limpio que el de apps de SharePoint, pero es comprensible dada su naturaleza. Es un modelo abstracto de servicios sobre toda la plataforma Office 365 y no tiene que preocuparse de detalles técnicos como las insufribles páginas AppRegNew.aspx, ClientIds y tonterías varias. Si estamos haciendo una app empresarial que combina la gestión de documentos, listas, contactos, mails etc., el modelo de Office 365 es más directo y fácil.

El modelo de apps de SharePoint lo veo más bien enfocado a las soluciones que sólo involucren a SharePoint o cuando no estamos en el mundo Office 365, ni siquiera en modo híbrido. Igualmente, si sabemos lo que hacemos y quedemos toda la potencia de SharePoint para nosotros en nuestro datacenter, el modelo de código de servidor no va a desaparecer.

Y vosotros, ¿qué opináis?

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